21 diciembre 2012

George Cukor - A Double Life (1947)


El abrazo de la muerte (América) / Doble vida (España)
English I Subs: English/Castellano
104 min I xvid 640x480 (4:3) I 1739 kbps I 192 kbps AC3 I 23.976 fps
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http://www.imdb.com/title/tt0039335/
The successful middle-aged Broadway actor Anthony "Tony" John is a dedicated lonely professional that still loves his former wife Brita. They are playing Othello for almost two years and Tony has a breakdown, beginning to lose his mind and sense of reality, confusing his identity with his characters. 
Tras cien representaciones de Otelo en Broadway, un gran actor mimado por el éxito empieza a sentir que no controla del todo sus actos.


George Cukor entered a new phase in his career - some critics would call it his creative peak - when he joined forces with the husband-and-wife writing team of Ruth Gordon and Garson Kanin for A Double Life (1947), a melodrama set in the world of the theatre. Over the next seven years, he would direct seven films for one or both of the Kanins, including such popular hits as Adam's Rib (1949) and Pat and Mike (1952). In essence, they created their own mini-studio, assembling a production team and even a few recurring cast members who would help them make some of the most intelligent films in Hollywood history..
The Kanins had written their story of an actor who confuses his off-stage life with his on-stage performance as Othello years earlier and sold it to Columbia Studios. Then Harry Cohn, head of the studio, decided not to make the picture and refused to even pay for the script. So the Kanins sold it to Universal-International and arranged to borrow their friend Cukor from MGM. Originally they had hoped to cast Laurence Olivier in the leading role, but when he proved unavailable they went after Ronald Colman.
 
The Kanins had written their story of an actor who confuses his off-stage life with his on-stage performance as Othello years earlier and sold it to Columbia Studios. Then Harry Cohn, head of the studio, decided not to make the picture and refused to even pay for the script. So the Kanins sold it to Universal-International and arranged to borrow their friend Cukor from MGM. Originally they had hoped to cast Laurence Olivier in the leading role, but when he proved unavailable they went after Ronald Colman. But although Colman had started his career on the stage, he had never been comfortable doing Shakespeare and almost turned the script down for fear of making a fool of himself. Cukor and the Kanins finally won him over by convincing him that the role was going to win somebody an Academy Award, an honor that had escaped Colman even though he'd been nominated three other times.They also promised to do everything they could to help him win. To assist with the Shakespeare scenes, Cukor hired Walter Hampden, a noted stage star from the earlier part of the 20th century, to coach Colman and stage the scenes from Othello. He then shot those scenes in sequence, as though they were from a different picture, so that Colman could focus solely on the Shakespearean role.


Knowing that Cukor's talents were primarily in script interpretation and coaching actors, the Kanins arranged for art director Harry Horner and editor Robert Parrish to work on the set every day during shooting. While Cukor worked with the cast, Horner would set up the day's shots and Parrish would plan out the editing in advance, all of it subject to the director's approval. The result was one of Cukor's most visual films ever and the start of a more cinematic approach to filmmaking for him. For the stage scenes, he suggested to cameraman Milton Krasner that they capture the way stage lights exaggerate an actor's features, creating a blinding display that perfectly counter pointed Colman's madness. Throughout the film he used shots of Colman standing near mirrors to capture the growing division between his sane exterior and his growing insanity.
One key role was the waitress Colman's character confuses with Desdemona. Shelley Winters was doing mostly chorus work in films when she came in to read for the role and arrived dressed to the nines. Cukor told her to go to the ladies' room and remove her girdle, bra and false eyelashes. Then he left her to read the script. He was so impressed with the look and her understanding of the material that he set up a screen test without even reading her. Then, to put her at ease, he shot one of her rehearsals without telling her. Once she was cast, however, she was so nervous that she needed over 100 takes for her first scene with Colman. Finally, the actor took her to lunch to try to get her to calm down. The results were a triumph that established her as a major young star.

A Double Life was a hit for all involved. Colman won rave reviews, and, true to their promise, Cukor and the Kanins mounted a major campaign to win him the Oscar. As soon as the film was assembled, they arranged a series of screenings for Academy members. One of them would personally invite each member to the screening, while another one was there to greet them as they arrived and one of them was there at the end to thank everyone for attending and to praise Colman's performance. For his part, Colman took out a series of trade paper ads featuring previous Oscar winners endorsing his performance. As a result, he was clearly the front-runner on Oscar night. In his acceptance speech, he credited all involved with the film, particularly Cukor. Also nominated for the picture was composer Miklos Rozsa, who won for musically mirroring Colman's descent into madness; the Kanins, who would never win an Oscar for writing (though Ruth Gordon would be named Best Supporting Actress for Rosemary's Baby in 1968); and Cukor, who would have to wait until 1964 to win for My Fair Lady.
 
 
Cukor entró en una nueva fase de su carrera -la que algunos críticos consideran su zenit creativo- cuando unió fuerzas con la pareja de guionistas conformada por Ruth Gordon y Garson Kanin para realizar A Double Life, un melodrama ambientado en el mundo teatral. En los siete años siguientes, Cukor dirigiría otros tantos films guionados por uno o ambos Kanin, incluyendo títulos tan populares como La costilla de Adán, y Pat and Mike. En esencia, crearon su propio miniestudio, con un equipo de producción propio e incluso algunos actores recurrentes que contribuirían a la realización de algunos de los films más inteligentes de la historia de Hollywood. 
Los Kanin habían escrito años atrás su historia de un actor que mezcla su vida fuera de la escena con su representación de Otelo, y se la habían vendido a la Columbia. Pero luego Harry Cohn, cabeza del estudio, decidió no rodarla y se negó incluso a pagar por el guión, así que los Kanin se la vendieron a la Universal y se las arreglaron para conseguir que la dirigiera su amigo Cukor, entonces con contrato en la Metro. En un principio habían esperado contar con Lawrence Olivier para el protagónico, pero al ver que no era posible, fueron a buscar a Ronald Colman. Pero aunque Colman había comenzado su carrera en las tablas, nunca se había sentido cómodo representando Shakespeare, y casi renuncia al papel por temor de hacer el ridículo. Cukor y los Kanin finalmente lo convencieron, asegurándole que el film le valdría un Oscar, galardón que a Colman ya se le había escapado en tres nominaciones. También prometieron hacer todo lo posible por ayudarlo. Como asistente para las escenas isabelinas, Cukor contrató a Walter Hampden, afamada figura teatral  de comienzos de siglo, para que supervisara el trabajo de Colman y montara las escenas de Otelo: estas escenas fueron rodadas en una sola secuencia, como si fueran parte de otra película, para que Colman pudiera concentrarse solamente en su papel shakespeareano.
Sabedores de que el talento de Cukor residía sobre todo en la interpretación del guión y la dirección de actores, los Kanin combinaron con el director de arte Harry Horner y el montajista Robert Parrish para que estuvieran presentes todos los días en el set durante el rodaje. Mientras Cukor trabajaba con el elenco, Horner armaba las tomas del día y Parrish planeaba el montaje de antemano, todo esto sujeto a la aprobación del director. El resultado fue uno de los films más visuales de Cukor y el antecedente de tratamientos más cinematográficos de ahí en más por su parte. Para las escenas sobre tablas, le sugería al cámara Milton Krasner que capturara el modo en que las luces escénicas deforman los rasgos de los actores, de manera de crear planos enceguecedores que sirvieran de contrapunto a la locura del personaje. En todo el film se advierten planos de Colman próximo a espejos que van dando cuenta de la escisión que se produce entre su apariencia externa y su desequilibrio creciente.
Un papel clave corresponde al de la camarera que el personaje de Colman confunde con Desdémona. Shelley Winters que por entonces había trabajado en films sólo como chorus girl, se anotó para una prueba y apareció vestida de punta en blanco. Cukor le dijo que pasara al baño y se quitara el cinturón, el corpiño y las pestañas falsas, y sólo entonces la dejó leer el guión: quedó tan impresionado por su dicción y la comprensión del texto, que ordenó hacer una prueba de pantalla sin avisarle, simplemente filmó uno de sus ensayos sin decirle nada para que no se pusiera nerviosa. Pero cuando la seleccionaron, sin embargo, Winters estaba tan alterada que la primera toma en la escena con Colman hubo que repetirla cien veces. Finalmente el actor la invitó a almorzar para tratar de calmarla, y a la larga la actriz terminó reconocida como una importante estrella joven.
A Double Life fue un éxito para todos los que participaron. Colman recibió críticas exultantes y, fieles a su promesa, Cukor y los Kanin armaron una gran campaña para catapultarlo al Oscar. Apenas terminó el montaje del film, organizaron una serie de funciones para miembros de la Academia. Uno de ellos invitaba personalmente a cada uno de los miembros, mientras que el otro se hallaba presente para saludarlos apenas arribaban, y el otro aparecía al final de la proyección para agradecer y encomiar la interpretación de Colman. Por su parte, Colman armó una campaña de anuncios citando anteriores ganadores del Oscar que elogiaban su actuación. El resultado de todo esto fue que era el candidato con más posibilidades la noche de los premios; en su discurso al recibirlo, Colman dio todo el crédito a los que participaron en el film, sobre todo a Cukor. También fueron nominados el compositor Miklos Rozsa, que ganó el premio por su contrapunto musical del descenso del protagonista en la locura; los Kanin, que nunca ganarían un Oscar por sus guiones (aunque Ruth Gordon llegaría a ser Mejor Actriz Secundaria por El bebé de Rosemary en 1968), y Cukor, que debería esperar hasta 1964 para ganar uno con My Fair Lady. 
 Frank Miller, TCM
Othello de George Cukor présente toutes les caractéristiques du Film noir très en vogue dans la production hollywoodienne des années 1940. La particularité du film est de souligner la proximité entre ce genre cinématographique et un genre théâtral majeur depuis l’Antiquité : la tragédie. Le réalisateur invite ainsi, avec une grande virtuosité, à lire le Film noir comme l’ombre portée de la tragédie antique dans le cinéma hollywoodien, et ce à plus d’un titre. On y retrouve en effet, la détresse d’un personnage enfermé dans la spirale infernale d’un destin qu’il ne contrôle pas, et qui le conduit vers une issue funeste.
A Double Life presenta todas las características del film noir, tan en boga en Hollywood durante los años 40. La particularidad del film es la de subrayar la proximidad entre este género cinematográfico y un género dramático de importancia capital desde la Antigüedad, la tragedia. Cukor nos invita así, con gran virtuosismo, a ver al noir como la sombra que arroja la tragedia antigua sobre el cine hollywoodense, y esto en más de un sentido. Encontramos aquí en efecto, la angustia de un personaje atrapado en la espiral infernal de un destino que no controla y que lo conduce hacia un desenlace funesto.
Caroline Dagorne, DVDClassik



 Observaciones sobre el uso de panorámicas y travellings en el film: 
(en inglés)

¿Estoy yo loco, o Signe Hasso se parece poderosamente a Delia Garcés?
(Y no voy llegar al extremo de aventurar que Colman es parecido a Arturo 
de Córdova, pero...)



Sigo a la caza de más films de Cukor: este thriller con toques noir representa como queda dicho más arriba una ruptura importante en su carrera, el comienzo de un nuevo período, quizás el más importante. Como curiosidad, cabe agregar que Cukor incursionó en el teatro de Broadway durante los años 20, de modo que en lo que a él toca, se trata de la visión de un insider. La copia proviene de un filántropo torrentista anónimo, pero por ciertos indicios parece originada en KG.
7 x 190 Mb + 145 Mb
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Castellano
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English
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George Cukor en Arsenevich

The Philadelphia Story (1940)
Gaslight (1944) 
Born Yesterday (1950)
A Star Is Born (1954) 

1 comentario:

LeoBorchard dijo...

Mil gracias tribu. Otra joya por descubrir, y van...Felices navidades cinéfilas a tod@s los que hacéis posible esta maravilla de blog.
Los subtítulos en castellano no he podido obtenerlos.
Estos los he encontrado aquí y están bien sincronizados:
www.subdivx.com/X6XMjg5Mzc2X-a-double-life-1947.html